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金钱豹vip网址登录:詹姆斯?斯莱福教授做客我院

    受金钱豹vip网址登录李强老师邀请,美国New Rochelle大学历史学教授、图书馆馆长 James T. Schleifer教授于5月24日至31日访问我院,并就托克维尔政治思想做四次演讲。

    Schleifer教授在耶鲁大学获得历史系博士学位,目前是美国New Rochelle大学历史学教授、图书馆馆长。他曾担任巴黎大学、耶鲁大学访问教授。他以对托克维尔的长期深入研究而享誉国际学术界,是《美国的民主》(2009年新版)的英译者,受法国政府委托担任《托克维尔全集》国家编撰委员会委员(委员会中唯一的非法国学者)。他的代表作The Making of Tocqueville’s “Democracy in America” 被译作多种语言,曾获得美国思想史领域最高荣誉“Merle Curti Prize”以及法国历史学会颁发的“Gilbert Chinard Incentive Award”。

    在四次讲座中,Schleifer教授概括地介绍了《论美国的民主》的核心论题。Schleifer教授指出,托克维尔认为民主与平等是不可避免的时代趋势,甚至称之为“天意”(providence)。这样的时代中,要做的是培养民主与平等的优势,同时避免其缺陷,这就需要一种全新的政治科学。在托克维尔看来,民主成功与否取决于三个要素:民情(mores)、法律制度与环境,其中最重要的是民情。民主也会面临一系列潜在的威胁,而平等与自由之间也充满着紧张,于是,如何在平等时代守护自由,就成了一个重要问题。威胁民主的因素主要有三:物质主义、个人主义或私性主义、固化的权力。当平等的趋势打破了传统的社会纽带之后,人们变得分散化,物质主义与私性主义导致公共生活的衰落。那么,如果有人致力于攫取权力,就有可能控制整个社会。这样就产生了各种形态的暴政,包括多数暴政。托克维尔发出警告,提醒人们小心这种固化的权力,避免所有权力集中到一起。托克维尔开出了一套诊疗方案,即自由的技艺与习惯。“自由的技艺”更多涉及制度层面,而“自由的习惯”则指向民情的方面。他认为,自由的习惯更有力、更本质、更可靠,但如果一个社会缺乏良好的“自由的习惯”,那么“自由的技艺”对于培养这种习惯就是不可或缺的。       Schleifer教授还重点讲述了美国之行对托克维尔所带来的震撼,首先在于平等――平等在美国是多方面的,并已经成为一件“生成性的现实”(当然,当时“广泛的平等”仅局限于英国血统的白人男性)。同样,美国社会的变迁节奏与活跃性,或者说社会流动,也给托克维尔带来了极大的震撼。在美国,权力和地位不再像法国那样是世袭的,而是具有升降沉浮的变化。托克维尔认为,流动性是民主社会的一个特征。此外,托克维尔也注意到美国如何防范过度的民主。在制度方面,美国具有联邦体制的司法权力,在行政上也去集权化。在民情方面,首先,美国社会通过自由结社而是平等的个人联结在一起,形成社会的纽带,这也是美国社会活跃的主要原因;其次,美国社会拥有“恰当理解的利益”的观念,从而将私利化为公利的一部分;第三,政教分离使宗教精神与自由精神能够在美国很好地结合在一起。       另外,Schleifer教授还着重介绍了托克维尔论民主时代权力的集中,集中民主专制的类型。在最后一讲中,Schleifer教授重点讲述了托克维尔关于民主的不同定义,考察了托克维尔对民主和文化关系的理解,以及托克维尔思考和写作的风格等问题。       该系列讲座吸引了来自北大各个院系的同学参加,老师和同学们与Schleifer教授进行了良好的沟通和互动。
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